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우즈, 2월 두바이대회도 출전…5주간 4개 대회 '강행군'(종합)

게시날짜 시간
2017.01.06

우즈, 2월 두바이대회도 출전…5주간 4개 대회 '강행군'(종합)

"올해도 목표는 우승…트럼프는 나이에 비해 장타자"







(서울=연합뉴스) 김동찬 기자 = '골프 황제' 타이거 우즈(42·미국)가 2017시즌 초반 바쁜 일정을 보내게 됐다.

우즈는 6일(한국시간) 자신의 인터넷 홈페이지를 통해 2월 2일부터 나흘간 아랍에미리트 두바이에서 열리는 유럽프로골프 투어 오메가 두바이 데저트 클래식(총상금 265만 달러)에 출전한다고 밝혔다.

이로써 우즈는 이달 말 미국프로골프(PGA) 투어 파머스 인슈어런스 오픈을 시작으로 2월 초 유럽 투어 두바이 대회, 2월 중하순에는 PGA 투어 제네시스 오픈과 혼다 클래식에 연달아 출전하게 됐다.

5주 간격으로 4개 대회에 나가는 일정이다.

2015년 8월 PGA 투어 윈덤 챔피언십 출전 이후 허리 부상 때문에 대회에 나서지 못한 우즈는 지난해 12월이 돼서야 타이거 우즈 재단이 주최한 히어로 월드 챌린지를 통해 복귀전을 치렀다.

1년이 넘도록 1개 대회밖에 나오지 못한 우즈가 2017시즌 초반에는 '강행군'이라는 표현이 어울릴 정도로 빡빡한 일정표를 스스로 만든 것이다.

이동 거리도 만만치 않다. 미국 서부인 캘리포니아주에서 열리는 파머스 인슈어런스 오픈 이후 곧바로 아랍에미리트를 방문하고, 이후 서부인 캘리포니아주에서 제네시스 오픈을 치른 뒤 혼다 클래식이 열리는 미국 동부 플로리다주로 날아간다.

우즈는 자신의 홈페이지를 통해 "이번 시즌 경기력을 향상하기 위해 열심히 노력 중"이라며 "목표는 단순하다. 우승"이라고 밝혔다.

우즈가 5주 사이에 4개 대회에 출전하는 것은 2013년 상반기 이후 약 4년 만이다.

지난해 12월 히어로 월드 챌린지에서 복귀전을 치른 소감에 대해 그는 "사실 한 라운드를 소화할 체력이 되는지 걱정이 됐다"고 털어놓으며 대회를 앞두고 자녀들이 감기에 걸리는 바람에 대회 막판에 체력적으로 힘들었다고 밝혔다.

그는 "골프에 대한 열정은 변함이 없지만 몸이 따라줄지가 관건이었는데 지금은 경기를 치를 수 있는 몸 상태가 됐다"고 자신했다.

우즈는 "사람들이 내가 골프 대회에 다시 출전할 수 있을지 의심했다는 것을 안다. 솔직히 나조차 확신하지 못했다"고 떠올리면서도 "그러나 수많은 노력을 해온 지금은 (출전이) 가능하다는 것을 안다"고 강조했다.

지난해 12월 말에 도널드 트럼프 미국 대통령 선거 당선인과 비공개로 골프 회동을 한 우즈는 "그는 70세 나이가 믿기지 않을 정도로 장타자였다"며 "골프 경기를 했다기보다 농담도 하며 즐기는 자리였다"고 소개했다.

나이키가 골프용품 생산을 중단한 뒤로 새로 사용할 용품을 찾고 있는 그는 "여전히 시험 중이다. 최고의 공과 우드의 조합을 찾으려고 노력 중"이라고 설명했다.

브리지스톤 골프공과 계약한 우즈는 "브리지스톤은 나이키 공을 만들었던 업체이기 때문에 결정이 어렵지 않았다"며 "현재 몇몇 나이키 장비들과 스코티 캐머런 퍼터는 아마도 계속 사용할 것"이라고 밝혔다.

우즈는 "요즘 골프는 5시간 안에 치기가 거의 불가능하다. 우리는 더 빨리, 더 재밌게 칠 수 있을 것"이라고 지적하며 '쇼트 코스'같이 좀 더 재밌고, 어린이를 포함해 모두가 즐기고 배울 수 있는 개방된 환경을 만들 수 있다고 제안하기도 했다.

emailid@yna.co.kr

(끝)

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