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[마스터스 기획] 역대 최저 출전자는 고작 42명

게시날짜 시간
2019.04.14
오늘날의 마스터스 전성기를 이끈 60년대 대표스타. 왼쪽부터 게리 플레이어, 아놀드 파머, 잭 니클라우스.

[헤럴드경제 스포츠팀=남화영 기자] 올해 마스터스 출전 선수는 지난해와 같은 87명이다. 지난주 발레로텍사스오픈에서 생애 첫승을 거둔 코리 코너스(캐나다)가 추가되면서 역대 최소 인원을 간신히 넘었다는 보도도 나왔다.

하지만 이는 잘못 알려진 사실이다. 올해로 83회째를 맞은 마스터스의 역대 최소 출전자는 1938년과 제2차 세계 대전을 앞둔 1942년의 42명이었다. 이 대회는 전쟁 기간 3년을 쉰 뒤에 1946년에 재개된 마스터스 출전자는 51명에 불과했다.

디오픈의 경우 156명까지도 출전하는 만큼 이 대회는 정규 풀 필드 대회 출전자의 절반 정도에 그치는 건 사실이다. 하지만 ‘명인열전’으로 불리는 이 대회 초창기에는 현재의 절반에 못 미치기도 했다.

대회 설립자인 보비 존스가 자신이 아는 유명 선수들을 초청한 ‘오거스타내셔널인비테이셔널’을 개최하면서 이 대회가 만들어졌다. ‘오픈’이나 ‘챔피언십’이 아니어서 당시 선수들이 관심을 갖지 않았다.

1934년에 열린 첫 대회는 72명이 출전해서 호튼 스미스(미국)가 우승했다. 하지만 첫해 출전 선수들은 별로 내켜하지 않았던 모양이다. 이듬해인 1935년에는 출전자가 53명으로 줄었다. 37년에 46명, 38명에는 42명까지 쪼그라들었다. 세계 2차 대전이 지나면서부터 서서히 늘기 시작하더니 1950년에 65명이 됐다. 출전자는 1956년에 가서야 84명에 이른다.



83회까지의 매년 마스터스 출전 선수와 컷오프 숫자. 파랑색은 최저, 오렌지색은 최다.
1957년에는 출전 선수가 101명이나 됐다. 그러자 이 때부터 컷오프를 적용하기 시작했다. 당시에는 오늘날처럼 선두 타수와 10타 이내만 통과시킨 게 아니라 절반 이하인 6오버파 150타까지 40명을 제외하고 컷오프했다. 물론 당시에도 컷오프 선수에게 상금 300달러는 제공했고, 공동 31위부터 40위까지도 300달러를 동일하게 주었다. 챔피언 덕 포드의 우승 상금은 8750달러였다.

컷 시스템도 세 번의 변화를 겪었는데 1961년까지 5년간은 공동 40위까지 컷을 두었고, 이듬해부터 2012년까지는 51년간은 44위에 선두로부터의 타수차 10타 이내로 바뀌었다. 2013년부터는 50위 이내에 선두로부터의 타수차 10위 이내로 7년간 진행되고 있다. 올해는 7언더파를 친 공동 선두 5명과 10타차가 나는 3오버파의 공동 57위 8명을 포함한 65위까지가 컷을 통과했다. 83년 역사에서 역대 5번째로 많은 선수들이 컷을 통과한 것이다.

그렇다면 1회부터 제20회인 1956년까지는 컷오프 없이 어떻게 3, 4라운드를 치렀을까? 이때는 대체로 우승을 못할 것 같으면 선수들이 기권(withdraw)했다. 그해 출전선수 84명 중에 7명이 기권하면서 77명이 마지막 라운드까지 치렀다. 이때의 77명은 대회 역사상 가장 많은 선수들이 본선 4라운드까지 치른 선수 숫자다. 5회인 1942년에는 42명이 출전해서 그중에 3명이 기권하고 39명이 마지막 라운드까지 치렀다는 의미다.

아놀드 파머가 첫 우승을 하고 ‘아멘 코너’라는 명칭이 기사로 처음 나온 1958년은 올해와 같이 86명이 출전하고 그중 43명이 본선을 치렀다. 이후로 본격적으로 대회가 흥행을 띠었고, 파머의 팬클럽인 아니스 아미(Arnie's Army)가 만들어진다.

파머가 2승을 거두던 26회 대회에는 마스터스 인기가 폭증하면서 출전 선수가 역대 최대인 109명으로 늘었다. 그러자 대회장인 클리포드 로버츠 오거스타내셔널 회장을 비롯한 수뇌진은 출전 자격을 제한하기 시작했다.

오늘날 역대 우승자와 대회 전주까지의 세계골프랭킹 50위 이내 등이 출전한다. 그밖에 아마추어를 몇 명 초청하는 것을 제외하면 대체로 90여명 내외에서 결정되곤 한다. 83회까지의 평균을 내었더니 대회당 81명이 출전했고, 본선을 뛰었던 선수는 52명이었다. 거기에 비춰 보면 올해는 평균 출전 선수보다 6명이 더 많았다.


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